Studiata da Vygotskij, riguarda gli apprendimenti. E' lo spazio di abilità che sta tra ciò che il bambino sa già fare e quello che potrà-dovrà in un futuro saper fare considerate le fasi di sviluppo. È zona di potenzialità, sulla quale l’educatore deve lavorare per introdurre abilità e conoscenze utili al definitivo raggiungimento dell’abilità superiore.

Con l'aiuto dell'educatore il bambino riesce a svolgere i compiti dell'area di sviluppo successiva. Con l'adulto accanto inizia ad apprenderli e ad esercitarsi.  Chiediamo ai bambini uno sforzo in più per attivare in loro le basi per un più facile raggiungimento dell’abilità successiva.