Saper scegliere il comportamento socialmente più adeguato rispetto alla situazione che si sta vivendo. La competenza sociale va oltre l'abilità sociale: di questa prende la capacità di vivere in ambiente sociale, ma in modo "competente", cioè sapendo attivare in modo coerente ed empatico il comportamento più appropiato rispetto al contesto e nel rispetto dell'altra o delle altre persone.